退職金はいつ支払えばよいのか?

退職金は退職者から請求されたらすぐに支払わなければならないのでしょうか?
退職金の支払い時期については、退職金規程で定める期限以内に支給すればよく、必ずしも7日以内に支給しなくても構いません。
このコンテンツの目次
  • 労基法第23条の規定
  • 退職金の支払い時期
  • 事例詳細

労基法第23条の規定

  • 労基法第23条は、「使用者は、労働者の死亡又は退職の場合において、権利者の請求があった場合においては、7日以内に賃金を支払い、積立金、保証金、貯蓄金その他名称の如何を問わず、労働者の権利に属する金品を返還しなければならない」としている
  • 一般的に、ここでいう「権利者の請求」とは、具体的に履行期の到来した賃金債務についての請求のことをいう

退職金の支払い時期

  • 退職手当は通常の賃金の場合と異なり、あらかじめ就業規則等で定められた支払い時期に支払えば足りる

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事例詳細

労基法第23条の規定とは?

労働協約、就業規則などによって、あらかじめ支給条件の明確な退職金は労基法上の賃金であり、労基法第23条の適用があります。

つまり、退職金は「使用者は、労働者の死亡又は退職の場合において、権利者の請求があった場合においては、7日以内に賃金を支払い、積立金、保証金、貯蓄金その他名称の如何を問わず、労働者の権利に属する金品を返還しなければならない」の適用があることになります。

そうすると、退職金も7日以内に支給しないと法違反になると思われるかもしれません。

しかし、ここでいう権利者の請求とは、具体的に履行期の到来した賃金債務についての請求と、一般的に解されています。

退職金の適当な支払い時期とは?

退職金

就業規則の退職金規程によくある「退職金は退職後〇ヶ月以内に支払う」という規定の場合、履行期が到来した賃金債権とはいえず、したがって、その退職金規程で定める期限以内に支給すればよいということになり、7日以内に支給しなくても法に触れる措置とはなりません。行政解釈でも、以下の通り述べられています。

退職手当は通常の賃金の場合と異なり、予め就業規則等で定められた支払い時期に支払えば足りるものである。

さて、そうであれば、退職後どのくらいの期間を設けても民法第90条で規定する、「公の秩序、善良の風俗」に違反して無効にならないかということですが、判例では、退職後6ヶ月以内に支払うという就業規則の規定に関して、以下の通り6ヶ月という期間を認めています。

「労基法23条1項は、使用者の負担する賃金債務で既に履行期の到来したものについて、権利者から請求があったときに、7日以内に支払いをしなければならないことを規定したものであり、上記の就業規則は退職金の支払期日自体について定めたものであるから、労基法23条1項には違反しない」

少し古い判例ですので、このまま素直に適用してよいか疑問もありますが、その後、否定されたという例もないようですので参考になると思います。

支払い時期を退職時の交渉材料に!

仮に退職金の支給時期を就業規則等で6ヶ月以内とした場合、会社は退職に際していろいろワガママを言ってくる従業員に、対抗できる武器を持つことができるかもしれません。

退職金

例えば、よくご相談があるのですが、退職に際して引き継ぎもせずに、残っている年次有給休暇を全部取得して辞めると一方的に宣言してくる従業員に対してです。

現状では、このような場合、会社は時季変更権を行使することもできず、会社にとってどうしても必要な引き継ぎをしてもらうこともできず、お手上げ状態になり、「どうにかなりませんか?」と相談されても、社長のお気持ちはよくわかるのですが、こちらもどう対応してよいのか回答に窮するのです。

しかし、このように退職に際しての従業員の行状がよくない場合、退職金の制度があり、かつ、その支給時期が6ヶ月以内とかに規定されていれば、その支給時期を交渉することができます。

辞めていく従業員に年次有給休暇の取得自体は制限することはできなくても、その退職時期を労使双方の相談で合意した日に設定したり、それまでの間で必要な引き継ぎをきちんと行ってもらうよう、交渉ができるのではないでしょうか。

退職金の支給時期を盾に、このような交渉をすることは、労務管理は労使の信頼関係をベースに構築することがベストと考える当事務所においては、あまりオススメする手法とは言い難いのですが、従業員が退職に際して法律を盾に不誠実な対応をしてくる場合、会社としても対抗策として、武器は持っていた方がよいでしょう。

退職金については、明確に就業規則に定め、社員に周知することで、不要なトラブルを避けることができます。
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