休憩時間の自由利用はどこまで認められる?

休憩時間中の外出を許可制にすることはできるのでしょうか?
実務上は、外出を不許可とすることは難しいため、許可制でなく届出制にとどめることが望ましいでしょう。
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このコンテンツの目次
  • 休憩時間の自由利用の原則
  • 例外としての許可制
  • 事例詳細

休憩時間の自由利用の原則

  • 労働基準法第34条3項では、「使用者は、(略)休憩時間を自由に利用させなければならない。」としていることから、社員は休憩時間を自由に利用できることが原則となる

例外としての許可制

  • 休憩時間の利用について、事業場の規律保持上必要な制限を加えることは、休憩の目的を害さない限り差し支えない
  • また、許可制は、事業場内において自由に休息し得る場合には、必ずしも違法にはならない
  • しかし、実務上は、外出を不許可とすることは難しいため、許可制でなく届出制にとどめることが望ましい

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事例詳細

ある日、幸福駅前にある大福不動産の総務部長に電話がかかってきました。

部長が電話に出ると、相手は特に名乗りもせず、

「昨日のお昼に、駅前のパチンコ屋で、お宅の紙袋を持った若いサラリーマンが、他の客ともめてたよ。」

と言い出しました。部長はびっくりしましたが、本当かどうか確認するため、相手にそのサラリーマンの年恰好を聞いてみました。

そうすると、確かにその相手の説明に近い社員がいるではありませんか。総務部長は真っ赤な顔をして電話を切り、すぐにその若い社員を呼び出しました。

総務部長

君らしき人が、昨日のお昼に駅前のパチンコ屋で他の客ともめているのを見たと電話があったんだが。

A社員

えっ、もめたといっても多少口論になっただけで、大したことにはなっていませんから大丈夫ですよ。

総務部長

なんだって!!! やっぱり君だったのかっ!!! まさかと思って聞いてみたんだが・・・

A社員

あっ、いや・・・あれは、そもそも相手が悪いんです。こっちはなんにも悪くなんてありませんよ。

総務部長

相手が悪いとか、そんなことはどうでもいい! うちは地元との関係が重要だと常々社長が言っているだろう。それなのに、会社のそばで他の人と口論をするとはどういうことだ、しかも仕事中だろう。なぜ仕事中にパチンコ屋にいるんだ!

A社員

仕事中とはいっても、休憩時間中ですから、近くのパチンコ屋に行ったっていいじゃないですか!

総務部長

なに? なんのために休憩室があるんだ。弁当も注文できるんだから会社にいるなら休憩室で休めばいいだろう!

A社員

休憩時間は自由に利用していいんですから、どこに行ったって自分の勝手でしょう!

総務部長

ダメだ! ダメだ!! そんなの許されない!! 今後は、外出などはすべて許可制にするからな!

A社員

何言ってんですか! そんなの違法に決まってるじゃないですか! 絶対に認めませんからね!

休憩時間の許可制は認められるの?

総務部長は話の流れから、休憩時間中に会社の外に出る場合は許可制にすると言い出し、次の日からさっそく実行し始めました。しかし、休憩時間中の外出を許可制にするのは、社員が言う通り違法なのでしょうか?

この点、労基法第34条3項は休憩時間を自由に利用できると定めています。

さらに、行政解釈でも以下のように述べられています。

休憩時間とは単に作業に従事しないだけのいわゆる手待ち時間は含まず、労働者が権利として労働から離れることを保障されている時間をいう。

したがって、社員が言うことの方が正しいように見えます。

しかし、休憩時間は就労義務がないとはいっても、使用者の拘束下にあるため一定の制限を受けることはやむを得ず、そのため休憩時間の自由利用も絶対的なものではなく、相対的なものであるとも考えられます。

そして行政解釈上も、以下のように述べられています。

休憩時間の利用について、事業場の規律保持上必要な制限を加えることは、休憩の目的を害さない限り差し支えない。

さらに、許可制についても、以下の通り述べられています。

事業場内において自由に休息し得る場合には必ずしも違法にはならない。

原則は自由、例外的に制限できる

以上を踏まえると、大福不動産には休憩室が備えられているため、総務部長が許可制をとるとしたとしても直ちに違法になるわけではないと考えられます。

とはいえ、そもそも労基法第34条上、外出許可の申し出があった時にそれを不許可とすることは難しいと言わざるを得ないこと、また以下の原則を踏まえれば、許可制ではなく届出制にとどめるほうが望ましいと考えらます。

休憩時間中の外出も、原則として自由であり、合理的な理由がある場合に最小限の態様の制限ができるに過ぎない。

したがって、就業規則には、「社員は休憩時間中に事業場より外出しようとする場合は、事前に所属長に届け出て、承認を得なければならない。」などと規定しておくとよいでしょう。

なお、大福不動産の事例では、社員がパチンコ屋に居合わせた他の客と口論に及んでいますが、これについては休憩時間の問題ではなく、企業秩序違反等があったかどうかについて、別途検討するべきでしょう。

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